Monóxido de carbono


Monóxido de carbono
locución QUÍMICA Gas incoloro, muy tóxico por inhalación, se emplea en la industria química y como reductor en metalurgia.

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El monóxido de carbono, cuya fórmula química es CO, es un gas inodoro, incoloro, inflamable y altamente tóxico. Puede causar la muerte cuando se lo respira en niveles elevados. Se produce cuando se queman materiales combustibles como gas, gasolina, kerosina, carbón, petróleo, tabaco o madera. Las chimeneas, las calderas, los calentadores de agua o calefones y los aparatos domésticos que queman combustible, como las estufas u hornillas de la cocina o los calentadores a kerosina, también pueden producirlo si no están funcionando bien. Los vehículos detenidos con el motor encendido también lo despiden.

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Compuesto inorgánico, un gas incoloro, inodoro, inflamable, muy tóxico, de fórmula química CO. Se produce cuando el carbono (como el carbón y el coque) o un combustible que contiene carbono (como los hidrocarburos de petróleo; p. ej., gasolina, fueloil) no se quema completamente hasta dióxido de carbono, porque el oxígeno es insuficiente.

El CO está presente en los gases de escape de los motores de combustión interna y en las chimeneas de hornos. Es tóxico porque se une a la hemoglobina de la sangre mucho más fuertemente que el oxígeno, y así interfiere en el transporte de oxígeno desde los pulmones hasta los tejidos (ver hipoxia; respiración). Los síntomas de intoxicación por CO van desde el dolor de cabeza, náusea, pulso débil, pérdida de conocimiento –que puede estar entre un síncope y coma–, falla respiratoria y muerte. El CO se utiliza en la industria como combustible y en la síntesis de numerosos compuestos orgánicos, como metanol, etileno y aldehídos.

Enciclopedia Universal. 2012.

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